為什麼要打疫苗呢?

疫苗是什麼?

疫苗主要分為四大類:
1. 減毒活疫苗 (Live-attenuated vaccines)
2. 滅活疫苗 (Inactivated vaccines)
3. 類毒素疫苗 (Toxoid vaccines)
4. 組份疫苗 (Subunit, recombinant, polysaccharide, and conjugate vaccines)

疫苗因為具有「致病微生物」中可刺激人體免疫反應的部分,但又因為這些致病微生物已經經由減毒、滅活、或是只含有刺激免疫反應的部分但不具感染性,因此對人體而言,既能達到活化體內的免疫反應,又不會造成人體很大的傷害。

為什麼要打疫苗呢?

疫苗中含有似致病菌/病毒的部分,可仿造致病微生物的刺激,讓身體產生免疫反應。但身體免疫的初級反應(第一次遇到刺激)需要時間產生,且比較弱。因此假如在沒有打疫苗的狀況下,感染到急性且致命的病菌/病毒,身體的免疫反應還來不及回擊,那就很危險了。但假如有打疫苗,疫苗已經刺激身體產生初級免疫反應,那在將來被此致病微生物感染時,身體就可以快速及有效的產生免疫反應來對抗。

接種疫苗的好處

1. 讓你免於致命及重症疾病的威脅
2. 防止你傳染給其他人(保護你的家人),尤其是你身邊假如有小嬰兒,對疫苗過敏的人和免疫力低下的人(例如愛滋病人或癌症病人)則更需要接種以保護他們。

群體疫苗的施打

群體中假如大部分的人都有施打疫苗,即可防止帶病微生物在人跟人之間散播。要達到群體免疫力,就必須有高於80%(視疾病而異)的人口接受疫苗注射。例如一個麻疹帶原可以傳染10~15個人,傳播速度非常快,因此要達到群體免疫需要有90~95%的人口接受疫苗注射。而脊髓灰質炎傳播數度則比較慢,因此80~85%的人口接受疫苗即可達到防護的效果。

但假如群體中施打疫苗的人太少,就容易讓已停止散播的疾病重新爆發。例如2004年,德國麻疹已經在美國被殲滅了,但鄰近的墨西哥仍然存在。又或者麻疹在2000年已在美國停止散播,但現在有開始爆發。因航空旅行的便捷,很容易將疾病擴散至不同國家,所以即使有一些疾病在你的居住地已接滅絕了,還是需要打疫苗。

另外,疫苗給予的免疫保護力也會隨時間推移而減少。例如百日咳疫苗,其效力會於注射後約兩年大幅的下降。腦膜炎球菌疫苗也回隨著時間的推移而降低其效果。因此群體疫苗的保護力也會在此時產生效果。

但是也有一些疫苗是對群體免疫沒有幫助的,例如破傷風。破傷風桿菌常發現於泥土、灰塵及糞便。當身體因沾有此細菌的物品造成傷害,則會將其送入體內。而此疫苗只對有注射過的人有效果。

成年後仍然需要施打疫苗

即使小時後有接種過疫苗,成年後仍然需要施打,其原因:
1. 有些疾病是在成年後得到的風險比較大,例如帶狀皰疹,因此其疫苗是建議成年人施打。
2. 有些疫苗於兒童時期施打,但隨著時間推移使其保護力下降,因此需要再次施打。
3. 有些新型疫苗是近年才上市。
4. 有些病毒會隨著時間而不一樣,像是流感病毒,因此高風險的人需要每年施打。

疫苗政策是國家安全的一部分,因此每個國家都會以當地的流行病學來制定其疫苗政策。適合的疫苗政策,則可讓國人生活品質被保障的同時,也降低社會成本。

參考資料:
https://www.webmd.com/vaccines/news/20181130/what-herd-immunity-and-how-does-it-protect-us
https://www.vaccines.gov/basics/typeshttps://www.immune.org.nz/vaccines/efficiency-effectiveness
https://www.ovg.ox.ac.uk/news/herd-immunity-how-does-it-work